Fiat rijdt Dakar 2017 uit met Panda Cross

Na sinds 2007 diverse pogingen gedaan te hebben de eindstreep van de wereldberoemde Dakar rally te bereiken met een op de Fiat Panda gebaseerd terreinbeultje, is het de PanDakar dit jaar, op basis van de huidige Panda Cross, wél gelukt. Voor de prijzen heeft het kleine team niet meegedaan, maar de finish bereiken is al een prestatie van formaat.

In tegenstelling tot vrachtwagens en motoren uit Italië, hebben auto’s uit dit land het altijd lastig gehad. Toch is er wel degelijk succes geweest in de inmiddels 48 jaar durende geschiedenis van de rally. Bij de eerste editie in 1979 eindigen er drie Fiat Campagnolo’s bij de eerste zeven (auto’s), waarna het echter snel bergaf gaat. Begin dit jaar is er een einde aan de decennia durende malaise gekomen. Slechts 53 van de 93 equipes bereiken de finish in Argentinië. Het Orobica Raid team, dat de PanDakar runt, is er één van. En dat met een relatief standaard auto. De vierwielaangedreven Panda Cross, voor deze gelegenheid voorzien van een beresterke 180 pk 2.0 Multijet, is aangepast om extreme omstandigheden, van grote hoogten tot ruig terrein en temperaturen boven de 40 graden, het hoofd te kunnen bieden. Guido Verzeletti en Antonio Cabini trotseren in Zuid-Amerika noodweer, hitte, kou, blubber en los zand om na twaalf slopende etappes moe maar voldaan binnen te komen in Buenos Aires. Ze staan als winnaars op het podium, ook al eindigen ze als 55e in het autoklassement. Soms is meedoen belangrijker dan winnen… De kleine Panda heeft in ieder geval weer aangetoond tot grootse dingen in staat te zijn, nu ook in de woestijn.

You may also like

Leave a comment